Exelon Die Geheime Station – Mike Schreiner

Als Sven Kampen nach dem Studium eine außergewöhnliche Stellenanzeige in seinem E-Mail Fach findet, glaubt er einen Volltreffer gelandet zu haben. Die bezahlte Luxusanreise in die Schweiz, zu einem neuen Arbeitgeber, schürt seine Hoffnung. Als dieser ihm jedoch die Ergebnisse eines Experiments mitteilt, überschlagen sich die Ereignisse. Eine Reise jenseits aller Vorstellungskraft führt ihn an einen Ort, an dem ein Menschenleben nichts zählt.Ein Medaillon offenbart ihm die Verbindung zu einer untergegangenen Zivilisation, deren überragendes technisches Wissen den Menschen die Zukunft weist …

 

De eerste roman van deze schrijver. Het is een redelijk dik boek geworden, bij mijn weten nog niet buiten Duitsland uitgegeven. Het is in dit genre moeilijk om heel erg originele dingen te verzinnen. Hoeft op zich niet, als het verhaal maar goed is. Het verhaal is spannend en leest vlot weg, ik heb het in één ruk uitgelezen. Aan het eind heb ik echter complete bladzijden overgeslagen omdat ik het eigenlijk wel gezien had en het einde maar niet in zicht kwam. Dat komt ook niet helemaal, want er komt een deel twee. Het verhaal heeft een hoog Perry Rhodan gehalte. De aliens zijn eigenlijk niet alien genoeg. Een autochtone eskimo komt waarschijnlijk vreemder over dan een buitenaards wezen. En net als in films: denk je dat het voorbij is, komt er weer wat en dat diverse keren achter elkaar.

Maar: goed leesbaar en spannend ook wel.

Zittingszaal 14 – Rob Zijlstra

Een boekje over de zittingen in zaal 14. Een breed scala aan zaken, variërende van moord tot het jatten in de supermarkt. De ondertitel is dan ook ‘Schurken, schlemielen en geboren pechvogels in de Groninger rechtbank’. Hij beschrijft een paar zaken die ik mij nog goed kan herinneren. De verkeersongelukken zijn ronduit triest. Geen opzet, je ziet iets niet of te laat -en dat geldt dan waarschijnlijk voor beide partijen- en er is iemand dood. Veel niet al te slimme mensen, verslaafden, psychopaten. Maar ook ‘gewone’ mensen die in een rare situatie rare dingen doen. Het boek gaat niet de juridische diepte in, maar beschrijft het gebeuren vanaf de tribune. Een aardig werkje als vreemd bent in deze materie.

 

Soortgelijke verhalen zijn ook te lezen op robzijlstra.com

Folge 1/2 Chronik der Sternenkrieger Doppelband – Alfred Bekker

Deze man is een veelschrijver. Hij heeft van alles geschreven (www.alfredbekker.de). Hij heeft een vlotte schrijfstijl. Het neemt je wel mee. Alles zit erin: een beetje geweld, romantiek, ruimteslagen, aliens etc. De aliens zijn net als wij maar zien er anders uit. Dat maakt ze aardig invoelbaar. Hoewel ze op grote vogels lijken die de knieën naar achteren bewegen, doen ze niet anders dat nazi’s in WO2. De heldin wordt kapitein van een marineschip en wint aldoor, maar meestal niet in één keer. Alles is uiteindelijk bijzonder voorspelbaar. Er zijn dan ook heel veel  delen in deze serie, maar na de eerste twee houd ik het wel voor gezien. Leuk, maar niet meer dan dat. Een mwah op de schaal van de Heeder Beobachter.

Breaking the Spell: Religion as a Natural Phenomenon – Daniel C. Dennett

De afgelopen jaren heb ik diverse atheïstische boeken gelezen. De meeste daarvan komen vlot ter zake en maken hun punten. Interessant. Dennett is ook een notoir atheïst en publiceert geregeld hierover. In dit boek wil hij aandacht vragen voor wetenschappelijke studie van het fenomeen religie. Want voor alles wat religies bieden en stellen is ook wel een andere verklaring te bedenken. Dat wil ik hem niet bestrijden. Maar volgens mij wordt er vlijtig onderzoek gedaan naar religieuze verschijnselen en religies in het algemeen. Daarnaast speculeert hij er behoorlijk op los. Het boek is verschenen in 2007, misschien was alles toen anders, want hij kreeg veel lovende recensies. Maar in 2018 niet van mij. Te speculatief en op den duur erg vermoeiend. Ik ben halverwege gestopt. Zul je net zien dat de tweede helft veel beter is. Als iemand dat vindt, hoor ik het graag, dan lees ik verder. Maar niet eerder…

 

isbn: 978-0-14-303833-7

Die Verzauberung der Welt – Jörg Lauster

Een bijzonder interessant boek in goed te volgen Duits. Hier kun je geen samenvatting van geven zonder het boek zelf over te schrijven. De cultuurgeschiedenis van het Christendom. Hoe het kwam, hoe het ging, waarom en hoe men kerken ging bouwen, de verschillende christelijke stromingen. De invloed van de Karel de Grote op het latijn, boeken en universiteiten. Het christelijke geweld tegen ketters en Waldensers. De heilige oorlogen waarvan de Kruistochten slechts en voorbeeld waren. Ook de oorlog tegen de Katharen was een heilige oorlog, evenals de oorlog tegen Engeland met de Armada. En vooral: enzovoorts. De schrijver laat zien dat gebeurtenissen en stromingen niet los staan van elkaar. Of het nu gaat om de architectuur van kerken, schilderkunst, reformatie of  de 30-jarige oorlog. De ‘Geschiedenis’ eindigt in de 20e eeuw.

Een absolute aanrader

 

Durdane – Jack Vance

 

 

 

 

 

 

 

Vance is al heel lang mijn favoriete schrijver. Zijn SF boeken zijn origineel, spannend en roepen een vreemde sfeer op. Hij is erg goed in het beschrijven van vreemde culturen met bizarre gewoonten. In het universum van Vance komen maar weinig buitenaardse wezens voor. Het heelal is na de uitvinding van de intersplits aandrijving bevolkt door allerlei menselijke sektes, belangengroepen en subculturen, vaak met bijzonder vreemde namen en ideeën. Eenmaal gevestigd werden ze vaak nog veel vreemder. De Durdane trilogie speelt op een gelijknamige planeet. De planeet is veel groter dan de Aarde maar bevat vrijwel geen zware elementen, de massa en daarmee ook de zwaartekracht is vergelijkbaar met de Aardse. Het is een metaal arme cultuur, of beter gezegd, culturen. Er zijn een aantal grote continenten (Shant, Pelasandra en Caraz) die weer verdeeld zijn in allerlei cantons. Die cantons hebben allemaal weer aparte eigenaardigheden. De heerser over alle cantons van Shant is de ‘gezichtsloze man’, de Anome. Niemand weet wie hij is. Maar hij kan je ‘Torc’ laten ontploffen. Dat is een ring die alle Durdanen van Shant om hun nek hebben, je kunt die niet verwijderen. De Anome heeft kan daarmee ook bepalen waar iemand zich bevindt. Hij kan naast je staan zonder dat je het weet. In het eerste deel wordt de situatie uiteengezet, de Roghuskoi bedreigen Shant, het continent. In deel twee heeft Etzwane feitelijk de macht van de Anome overgenomen. De Anome droeg een parasiet bij zich die zijn gedrag beïnvloedde. Ook de Roghuskoi hebben deze parasiet. Zij worden uiteindelijk teruggedreven. Er lijken Aliens in het spel.

In deel drie wordt het wat chaotisch. Etzwane heeft de macht overgedragen en gaat naar Caraz een woest en niet ontgonnen gebied. Hier vindt de slotscène plaats die ik niet ga verklappen. Ik vind dit deel overigens niet het beste van de trilogie.

Het aardige van Vance is dat hij zijn vreemde culturen tot in detail uitwerkt. De dialogen doen vaak onwerkelijk aan, het klinkt wat oud nederlands of engels maar gaat verder dan dat. Een mooi voorbeeld is deze, als een groot monster op de helden afkomt: “Het leeft en dus is het sterfelijk. Er is geen reden voor paniek”.

Durdane is zeker niet het beste werk van Vance, maar wel een aanrader.

Peter, Paul and Mary Magdalene – Bart D. Ehrman

In dit boek worden Petrus, Paulus en Maria Magdalena besproken, personen die een belangrijke rol speelden in het vroege christendom.
Allereerst Petrus, die zich zou richten op de bekering van de Joden. Hij komt in veel verhalen en brieven voor. Hij ontwikkelt zich van een impulsieve, ietwat onbetrouwbare figuur tot een ware rots van de Kerk. Hij spreekt tot de verbeelding omdat hij laat zien dat ook mensen die niet alle christelijke deugden hebben, zich kunnen ontwikkelen tot, goede mensen, en ook als dat niet lukt er veel vergeven wordt. Het was dan ook voor allerlei groepen belangrijk om uitspraken van Petrus te hebben, die hun visie ondersteunde. Er zijn dan ook ERG veel boeken en brieven die aan Petrus worden toegeschreven, maar die niet van hem zijn. Hij wordt hij in allerlei verhalen genoemd. In veel gevallen is er een relatie met Paulus, de ene keer als bondgenoot, de andere keer als vijand. Hij was in ieder geval niet de eerste paus. De eerste honderd jaar na Christus had de kerk nog niet die structuur. Hij zou gekruisigd zijn, maar dan met het hoofd naar beneden. Dat is niet omdat hij niet op Jezus wilde lijken, maar om aan te duiden dat voor Christenen niet alles hetzelfde is als voor heidenen.In het Nieuwe Testament is 1 Petrus zeer waarschijnlijk niet van Petrus. 2 Petrus is dat met zekerheid niet.

Paulus is ook een heel interessante. Hoewel hij Jezus nooit in levende lijve heeft ontmoet, is hij de apostel met de meeste invloed èn de enige die schriftelijk materiaal heeft nagelaten. Zeven brieven zijn zonder twijfel van hem: Brieven aan de Romeinen, 1 and 2 Corinthiërs, Galaten, Philippenzen, 1 Thessalonicenzen, en Philemon. De andere zes zijn waarschijnlijk onder valse naam geschreven. Ehrman beklemtoont dat het slechts brieven zijn die gingen over een bepaalde situatie in een bepaalde gemeente en dat we hiermee dus niet een totaaloverzicht hebben van Paulinisch denken. Een overzicht van Joods denken in die tijd volgt, met aandacht voor de Joden in de Diaspora, die in ieder geval goed Grieks spraken, maar niet allemaal Aramees. En die omringd waren door andere religies. Wat maakte dat Paulus zo totaal overstag ging na zijn visioen? Fysiek achtervolgen en uitleveren van Christenen in die tijd kan niet waar zijn, juridisch onmogelijk. De schrijver betoogt verder dat Paulus leer aangepast zijn naar de behoeften van een bepaalde tijd. In de Handelingen der Apostelen, dat 50 jaar later geschreven is dan Paulus zijn brieven, staat in feite alleen maar dat zonden worden vergeven als je in Jezus gelooft. Pauls zegt dat je gerechtvaardigd wordt door de dood van Jezus, het verschil tussen vergeven en aflossen dus. Het is teveel om allemaal te bespreken hier, maar ik kan alleen maar zeggen: ERG interessant. O ja, speciaal voor de Gereformeerd Vrijgemaakten: de uitspraken van Paulus over de vrouw die moet zwijgen in de gemeente, zijn latere invoegingen, zeker niet van Paulus!

Het laatste hoofdstuk over Maria van Magdala heb ik niet uitgelezen. Er is gewoon te weinig over haar bekend. Er zijn ook erg veel Maria’s in het nieuwe testament waarbij het niet altijd duidelijk is welke Maria wordt opgevoerd. Dan Brown wordt nog besproken, dit boek is natuurlijk wel n.a.v. zijn roman de ‘Davinci Code’! Maar de eerste twee hoofdstukken waren ouderwets goed!

Dietrich Bonhoeffer: Pastor, Agent, Märtyrer und Prophet – Eric Metaxas

Dit is een hagiografie en een DIK boek. Daarom lees ik het als Ebook (in het Duits) hoef je dan niet zoveel mee te dragen. Het leest makkelijk weg. De kinderen Bonhoeffer hadden het maar getroffen, een liefdevol gezin, leuke ouders, intellectuele omgeving, genoeg geld, enorme stamboom. Wat kon er dan fout gaan denk je. Wel, je kon sneuvelen in WO-1, zoals zijn broer. Hoewel iedereen zijn besluit om theoloog te worden respecteerde, was hij wel een buitenbeetje, de meeste familieleden hadden meer met echte wetenschap. Van moeders kant waren er echter heel wat theologen. Hij heeft heel wat rondgereisd en keek daarbij verder dan alleen zijn Protestantse hoekje. In Rome bezocht hij frequent de missen en was getroffen door het internationale karakter. Uit alle windrichtingen deden mensen mee. In de VS was hij vooral betrokken bij de zwarte kerk en zat de ware kerk vooral bij de zwarte amerikanen die vreselijk gediscrimineerd werden. In New York was volgens hem geen theologie, ze deden maar wat en dan vooral met als doel het christelijk geloof weg te theologiseren. Ondertussen werd in Duitsland Adolf Hitler steeds machtiger. In 1933 werd hij Rijkskanselier en trok de absolute macht naar zich toe en dat was onmiddellijk te merken. Joden mochten geen kerkelijke of andere functies vervullen. Een groot deel van de Lutherse kerken is daarin mee gegaan. Er was zelfs een stroming die druk bezig was om de Bijbel te zuiveren van alles wat Joods was en waar mogelijk te vervangen door Noordse sagen en symboliek. Het verzet daartegen was minimaal. Het is angstaanjagend als je leest hoe een normale samenleving in een rap tempo een absolute dictatuur wordt. Tot de laatste dag aan toe!

Bonhoeffer wordt beschreven als een intelligente man, diep gelovig, sociaal, een familieman. Altijd bezig om dienstbaar te zijn naar anderen, tot in de gevangenis toe. Er wordt veel gebruik gemaakt van zijn overvloedige correspondentie. Dat geeft een beeld van hoe hij dacht. Jammer dat we dat zelf niet meer doen.

Een goed boek, een aanrader.

Lutherische Kirche in der Welt – Diverse Auteurs

In 2015 ben ik overgestapt, in Duitsland althans, van de RK kerk naar de Lutherische Kirche (‘Evangelisch-Lutherisch’). Ik heb het voorrecht om regelmatig met de Pfarrer te kunnen spreken over diverse christelijke thema’s, maar ook over specifiek Lutherse. Zo nu en dan wordt ik van literatuur voorzien, dit is zo’n boekje. Bijdragen uit allerlei Lutherse landen, dit keer 2 uit Nederland. Een daarvan gaat over avondmaalsbekers en schalen in Nederland. Het was na de Reformatie in Nederland heel belangrijk dat je vooral niet op Katholieken leek. En in Calvinistische ogen deden de Luthersen dat wel een beetje. Het moest dus allemaal zo sober mogelijk. Ze mochten ook wel een kerk hebben, maar niet één met een toren erop. Etc. Pas veel later, toen niemand  zich meer druk maakte over dit soort details, werd het allemaal wat makkelijker.

Een ander thema is het begrip ‘Reformatie’. Daar hebben we vaak heldere en eenvoudige denkbeelden bij: Luther en Calvijn. Maar de Reformatie was aanmerkelijk breder. Iedereen die vond dat het anders was en moest kon zijn ideeën uiten. En dat gebeurde ook.

Er zijn veel auteurs die iets in dit boekje schrijven, die ga ik niet allemaal bij langs, ik heb ze ook nog niet allemaal gelezen. Blijft dat het een interessant werkje is dat jaarlijks wordt gepubliceerd.

 

 

Spionage in de ruimte – Isaac Asimov

Asimov-CurrentsOfSpaceDit boek heb ik in de vroege periode van mijn SF voorliefde gelezen. Heel lang geleden dus en NA lezing van de ‘Foundation Trilogie’. Trantor in opkomst! Ik ben mijn papieren boeken verzameling aan het opruimen en lees de oudjes nog een keer!

Voor de niet ingewijden: in de romans van Isaac Asimov speelt in toenemende  mate Trantor de rol van de planeet die uiteindelijk de hele Melkweg (!!) onder 1 regering weet te brengen. Geen oorlog of ander gedoe meer: 1 regering onder 1 keizer.  In de Foundation serie wordt dit verder uitgewerkt. De Aarde bestaat nog wel, maar is een vergeten, achterlijke, radio-actieve (kernoorlog!!) planeet. Voor de meeste Melkweg bewoners een mythe. Niet menselijk leven lijkt niet ontdekt te zijn in deze Melkweg.

Op Florinia wordt een volwassen man gevonden die zijn geheugen volledig kwijt is. Deze planeet is volledig ondergeschikt en uitgebuit door de Sarkieten. Want: alleen op Florinia -en nergens anders- wordt Scyrt geproduceerd.  De gevonden persoon is een ruimte onderzoeker die heeft ontdekt dat door de interstellaire stromingen van koolstof alleen Florinia Scyrt kan voortbrengen, maar ook dat de koolstofstromingen (‘Currents of Space’) de zon van Florinia in een nova zullen veranderen. Het verhaal gaat over uitbuiting tot op het meest vernederende niveau. Daarnaast is er de ‘Science’ die verklaart waarom de zon een nova wordt en verder is het politiek, waarom Trantor uiteindelijk de Florinianen redt.

Al met al een onderhoudend verhaal. De karakters bij Asimov hebben altijd iets eenvoudigs, mensen die het meestal wel goed bedoelen maar het niet met elkaar eens zijn. Echte sadisten ontbreken veelal. In dit geval is de Nederlandse vertaling bijzonder ongelukkig. De ‘Currents of Space’ is niet voor niets gekozen!

Die Jesus Welle – Richard Marbel

Na het overlijden van zijn grote liefde stopt  Michael met zijn onderzoek naar de quantumwereld en wordt priester. Dan wordt hij door zijn voormalige opleider gevraagd om mee te doen aan een experiment, waarbij verplaatst zal worden naar de quantumwereld. Het vermoeden bestaat dat dit samenvalt met het ‘hiernamaals’. Dat blijkt ook zo te zijn. Hij treft zijn geliefde, die maant hem echter om weer terug te gaan naar de gewone wereld. Ze zullen elkaar later weer ontmoeten. Hij komt er achter dat zijn mentor van plan is om de parallelwereld commercieel uit te baten. ‘Wilt u uw gestorven geliefde weer ontmoeten?’ Samen met andere quantumreizigers gaat hij daar een quantumstokje voor steken. Ondertussen ontmoet hij ook nog Jezus, vandaar de titel van het boek.

Een waardeloos verhaal. De karakters zijn tamelijk eenvoudig. Als je het wil lezen moet je het zelf weten, ik kan het echter niet aanraden.

John James Johnson Chroniken 1, 2 und 3 – Arne Danikowski

Dit is zo’n SF serie die je leest omdat alle clichés die je kunt bedenken er in zitten. De hoofdpersoon is een stoere maar rechtvaardige man. Hij is officier in het Keizerlijke leger en vecht tegen hagedisachtige wezens (Cliché: slechte buitenaardsen zijn het liefst reptielig of insect-achtig). Hij raakt zwaar gewond maar wordt weer opgelapt en wordt hoofd van de lijfwacht van de keizerin. Natuurlijk krijgen ze een relatie. Een andere bijzonderheid is dat de schepper van hemel en aarde (die geen god is) nogal uitgeput is van al dit werk en zich nestelt in het hoofd van de held. Dat maakt je feitelijk onoverwinnelijk en de held is dan ook regelmatig de enige overlevende van allerlei slachtpartijen. De boekjes zijn tamelijk dun en als je dus in het verhaal gezogen bent, moet je wel de volgende deeltjes kopen. Geen aanrader.

The Science of Diet & Exercise – Scientific American

Dit boekje bevat een aantal recente artikelen uit de ‘Scientific American’. Omdat het losse artikelen zijn, is de overlap redelijk groot. De punten die naar voren komen zijn:

    • Het basale calorie verbruik van een mens is redelijk stabiel, of je nou veel beweegt of niet. Daarmee is duidelijk dat bewegen een goede gewoonte is met veel gezondheidsvoordelen, maar weinig bijdraagt aan afvallen.
    • De inname van voedsel zorgt voor overgewicht.
    • De vertering van de ingenomen voeding is niet voor iedereen hetzelfde. Er is bestaat dus een familiaire aanleg.
    • De drang om te eten is meestal niet bepaald door honger, maar door alle dingen die daar omheen gebeuren.
    • Diëten zijn meestal (soms gaat het goed) rampzalig en eindigen in een gewichtstoename. Het is beter geleidelijk gewoonten te veranderen. Dat werkt beter met een langduriger resultaat.

Al met al geen schokkende dingen, maar nuttig om te lezen. Het meeste wisten we al. De vraag is hier wie ‘we’ zijn, want ik maak nog bijna dagelijks mee dat kinderen veel te dik zijn, de hele dag grazen, geen water lusten, geen groente lusten en het dus ook niet krijgen en zich hoofdzakelijk met lege calorieën voeden.

Absolution Gap – Alastair Reynolds

Zo terugkijkend heb ik heel wat Science Fiction romans verslonden de laatste tijd. En ook wel leuke, moet ik zeggen. Dit boek is het laatste deel van de serie ‘Revelation Space’ Hoewel er meer verhalen zijn in dit universum, is dit een vervolg op ‘Redemption Ark’, een boek dat ik in het Duits las: ‘Die Arche’.

De ‘Nostalgia for Infinity’ is geland op de planeet Ararat. Het schip is ongeveer 4 km lang en staat op op de zeeboden, ongeveer 500 m onder water. De ‘Wolven’ hebben hen ontdekt, maar worden tegengehouden door de Ultra’s. De Wolven zijn een kunstmatige intelligentie die elke beschaving die met ruimtevaart begint, uitroeit. De mensheid is nu aan de beurt. (Ja, als je de eerste delen niet hebt gelezen dan verdwaal je behoorlijk in alle omschrijvingen, ook al zegt de auteur dat je ze los van elkaar kan lezen. Zou ik niet doen). Hoe dan ook ze kunnen loskomen van de planeet en ook nog enige tienduizenden van de planeet Resurgam meenemen. Ze vliegen naar Hella, een de maan van de planeet Haldora die af en toe verdwijnt. Er schijnt daar iets te gebeuren dat van belang kan zijn voor het voortbestaan van de mensheid. Een met een religievirus besmet mens heeft daar een nieuwe religie gesticht. Zelf heeft hij zich laten behandelen zodat hij zonder te knipperen met zijn ogen en zonder te slapen altijd naar de planeet kan kijken. De maan roteert slechts langzaam. Een colonne grote Cathedralen op grote rupsbanden rijdt over de maan met zo’n snelheid dat Haldora altijd in zicht is. Ik ga niet vertellen hoe het afloopt, dat zou jammer zijn.

Het is een knap boek denk ik. Een bizar universum. Er is weinig menselijke warmte. Veel freaks. Veel vreemde zaken die zonder uitleg worden geïntroduceerd. En het boek is wel èrg dik.

De laatste tijd heb ik erg veel science fiction gelezen. Ik ga me voorlopig bezighouden met andere thema’s.

Angel in the Whirlwind 4: Desperate Fire – Christopher G. Nuttal

Tja, als je eenmaal in zo’n serie zit stop je niet zo gauw. Ik heb  het boek in 1x uitgelezen,  vrijwel zeker wetende hoe het verder zou gaan. En dat klopte ook wel zo  ongeveer. Als de Gemenebest (Commonwealth) oprukt, vertragen de slechterikken van de Theocratie de opmars door complete planeten met zware kernbommen te vernietigen. De  druk op middelen om de resterende bevolking te redden en elders onder te brengen is  enorm. De opmars van planeet naar planeet komt daarmee te vervallen. Het wordt dus een gigantische invasie naar Ahura Mazda, de centrale planeet van de Theocratie. Het lijkt allemaal wat op de invasie bij Normandië. Ik zal het verhaal niet in detail uitleggen. Wel  had ik na 4 delen wel eens willen weten wat die religie   van de Theocraten nu eigenlijk inhoud. Verder, en dat betreft de hele serie, lijken de ruimteschepen georganiseerd als de Enterprise van captain James T. Kirk. Je zou verwachten dat vrijwel alle dingen in een ruimteschip automatisch gaan. Bijvoorbeeld, als er een gat in de romp ontstaat, zou de kapitein niet moeten roepen dat ze het moeten afsluiten en het dek verzegelen. Tegen die tijd is het al te laat. Maar hoe dan ook, aan het eind van het verhaal is de oorlog afgelopen en Kat Falcone moet hele nieuwe uitdagingen gaan zoeken, want de schrijver heeft gezegd dat er nog meer komt!

Angel in the Whirlwind 3: Cursed Command – Christopher G. Nuttal

Ik ben weer gevallen voor deel 3. De oorlog tussen de  Commonwealth en de Theocratie gaat door. De Theocraten komen echter steeds meer onder druk te staan. De eerste officier van Kat Falcone, William is ondertussen sir William geworden en kapitein van  de Uncanny, een kruiser. Het is een verwaarloosd  schip, de kapitein is door de bemanning vermoord, maar officieel is het een ongeluk.

Er zijn  een aantal planeten die niet weten of ze de Theocraten of de Gemenebest moeten steunen. Ze moeten wel kiezen want ze liggen op een strategisch punt. De piratenactiviteit is er door de invloed van  de Theocraten toegenomen. En ander puntje dat meespeelt, is dat alleen mensen van Tyre, de centrale wereld van de Gemenebest, hoge militaire posten kunnen bekleden. De rest niet, Sir William is de enige. Dat geeft een wrang gevoel de leden van deze Gemenebest.

Ziehier de ingrediënten voor het verhaal. Het verhaal blijft boeien omdat er allemaal bekende ingrediënten in zitten. De Commonwealth lijkt erg op die van de Britten. De Theocraten lijken erg op Nazi’s en IS, ze hebben bijna allemaal Arabische namen. De sympathieën liggen duidelijk, wie er gaat winnen ook. Een  goed geschreven, onderhoudend verhaal met een beetje diepgang, meer niet. Ik heb het met plezier gelezen.

Proxima Rising – Brandon Q. Morris

Het vorige deel beschreef hoe een hoofdpersoon uit de vorige afleveringen, Marchenko , van zijn lichaam gescheiden werd en als software verder moet. In deze aflevering vindt hij zich ineens terug als leider van een expeditie naar Alpha Centauri. Hij weet niet waarom en hoe hij daar terecht is gekomen. Hij bevindt zich in een ruimteschip ter grootte van een breinaald met een fotonenzeil. Hij versneld. Door zg. ‘fabricatoren’, arbeidertjes op nano-nivo, wordt het ruimteschip gedurende de reis uitgebouwd, doordat allerlei atomen en moleculen uit de ruimte worden opgenomen en gebruikt voor de bouw van een ruimteschip. Er zijn een aantal bevruchte eicellen aan boord. Als het ruimteschip groot genoeg is, worden Adam en Eva ontdooit en kunnen ze groeien. Dat is niet zonder risico. Tijdens een grote stralingsstorm sterft het eerste duo, en moet een tweede duo ontdooit worden. Zij ontwikkelen zich tot een stel pubers als ze uiteindelijk op Alpha Centauri aankomen. Er zou een verzoek om hulp zijn opgevangen op Aarde. De landing is niet eenvoudig. Het blijkt te gaan om een planeet die altijd met één kant naar de zon is gewend. Hete voorkant, koude achterkant en smal gebied waar leven mogelijk is. Er is leven, maar niet iets intelligents. En dan: er blijkt een ruimteschip van de Aarde te zijn geland, ook geleid door een Marchenko. Zijn Adam en Eva zijn echter gestorven en zelf is hij niet ongeschonden door de reis te zijn gekomen. Hij is jaloers op de ‘kinderen’ van zijn kopie.

Crystal Rain – Tobias S. Buckell

Dit boek staat al een jaar op mijn leeslijst. Ik was een paar bladzijden ver gekomen en het kon me niet boeien. Iets over Azteken op een vreemde planeet. Echter, nadat ik het boek ‘Chilo’ van dezelfde schrijver had gelezen, ben ik onmiddellijk weer begonnen. Gelukkig maar, het is best een boeiend verhaal. Met ‘crystal rain’ wordt overigens sneeuw bedoeld.

In een ver verleden woedde er een oorlog tussen twee buitenaardse grootmachten. Die zetten ook mensen in om hun oorlog te voeren. De ‘wormholes’ die toegang gaven tot Nanagada werden verwoest. De oorlog werd op de planeet verder uitgevochten en leidde tot een complete ineenstorting van alles. Er was geen ruimtevaart meer, heel langzaam kwam een deel van de mensheid weer op stoom niveau. Het andere deel werd ingericht als de Azteecse rijken vroeger. Veel oorlog, mensenoffers etc. De buitenaardsen profileerden zich daar als goden en trainden de Azteken tot hoog militair niveau.

Dit is de achtergrond. De hoofdpersonen zijn twee in het verre verleden genetisch verbeterde mannen. Ze leven heel lang, zijn heel sterk. Ze spelen een grote rol in de strijd die gevoerd wordt. Ze moeten een oud ruimteschip uit het ijs van de Noordpool halen.

De schrijver heeft meerdere boeken geschreven die allemaal in hetzelfde universum spelen, op verschillende plaatsen en ook in verschillende tijden. Ik vind het wel een aanrader.

 

De messiaanse verwachtingen ten tijde van Jezus – Gerben S. Oegema

Eenentwintig jaren geleden kocht ik dit boek. Het leek me toen al interessant, maar van lezen kwam het niet echt. Het boek Jezus van Nazareth van Paul Verhoeven,maakte dat ik dit werkje weer ter hand nam. Het beschrijft de apocalyptische literatuur van 200 BCE tot ongeveer 200 CE. Zowel Bijbels als niet Bijbels bronnen. In tijden van grote verdrukking werden dit soort verhalen populair. Vaak was er sprake van een Messias (gezalfde) of een ‘Mensenzoon’. Mensen die een leidersrol speelden in de eindtijd, door God gezonden. Vaak wordt de profetie, want dat karakter zit er toch wel wat in, gepositioneerd in een verleden. Zo profeteert het een stuk makkelijker, want het meeste weet je al, het is ook veiliger om allerlei uitspraken te doen dan. Het bekendste voorbeeld is Daniël. Veel van deze Joodse literatuur grijpt ook terug op oudere boeken, bijvoorbeeld de Psalmen, maar ook wel andere boeken. De Christelijk Apocalypsen zijn gemiddeld genomen iets minder politiek. Veel oudere Apocalypsen hebben later een Christelijke bewerking ondergaan om maar duidelijk te maken dat het altijd om Jezus gaat. Iets waar Bart Ehrman in zijn boeken over schrijft.
De eerder genoemde Paul Verhoeven gaat er van uit dat Jezus helemaal vervuld was van deze Apocalypsen, het ‘Koninkrijk der Hemelen’ zou je ook vanuit deze visie moeten zien.
Het boek heeft een erg hoog informatie gehalte. De eerste lezing is met name bedoeld om een indruk te krijgen waar het over gaat en waar ik later dingen kan terug vinden. Aanrader!

Chilo – Tobias L. Buckell

chiloDrie jaren geleden lag dit boek in een bak met ‘beschadigde exemplaren’. De enige echte beschadiging die ik zag was het stempel ‘Presred. Mängel-Exemplar’. Ik denk dat ik het anders ook niet gekocht zou hebben: grote stoere man in indrukwekkend pak, klein meisje met enige inkijk. Het viel erg mee, sterker nog, best een aardig verhaal. Nadeel bij het lezen: het blijkt deel zoveel van een reeks te zijn, een universum gecreëerd door de schrijver. De sterke man, Pepper, daar is iets mee. Veel implantaten, regelbaar metabolisme etc. Het verhaal is redelijk origineel. Het speelt rond en op een planeet met de naam Chilo. Het is een Venus achtige planeet. Hoog boven in de atmosfeer drijven (ja, drijven) tientallen koepelsteden, zij worden daar door de opwaartse druk gehouden. Via grote machines wordt mijnbouw gepleegd, maar dat is een grotendeels geautomatiseerd proces. De steden onderling verschillen behoorlijk qua rijkdom, technologie en cultuur. De steden raken geïnfecteerd met iets waardoor mensen elkaar bijten, zombie-achtig worden en een collectief vormen. De haard van dit infect is een geheimzinnig ras dat problemen heeft met intelligentie in het universum en dat probeert uit te roeien. Dat is een thema dat je meer in SF tegenkomt. Ik zal het verhaal verder niet verklappen. Achteraf blijk ik deel 1 van deze hele serie als eboek te hebben. Ik zal er toch eens mee beginnen.

De moeite van het lezen zeker waard!