All Quiet on the Western Front – Erich Maria Remarque

Na de WW1 serie van Perry leek het mij goed om eindelijk eens dit boek te lezen, ik had de engelstalige versie. Vertaalt door een Duitser, dat scheelt weer. Alle facetten van de oorlog komen voorbij. Een klas van 19-jarige jongens wordt door de leraar opgehitst om in dienst te gaan. Veld van Eer, Heldhaftigheid, Moed, Trouw aan het Vaderland etc, alles wordt gebruikt. Alle jongens trappen er in. Op één na, maar die bezwijkt onder de groepsdruk en is ook de eerste die sneuvelt. Paul Bäumer is de ‘ik-figuur’. In de loop van het verhaal bedenkt Bäumer dat zijn generatie, voorzover die zullen overleven, een verloren generatie is. Lichamelijk en geestelijk kapot. En als ze terug komen, hoe moet het dan met hun opleiding? Daar is geen plan voor. En wie bepaalt eigenlijk dat hij ‘die anderen’ (hij gebruikt nooit het woord ‘vijand’) moet doden? Een paar belangrijke mannen die ergens iets besluiten en dan moeten de soldaten elkaar afmaken. En het is toch wel gek dat iedereen zijn land verdedigd. Bäumer heeft geen enkel belang bij Frankrijk. Het loopgraven leven en sterven en lijden komt uitvoerig aan de orde. Het hospitaal functioneren. De zinloosheid van dit alles.
In de laatste weken van de oorlog, als iedereen al weet dat de oorlog al bijna afgelopen is, sneuvelt hij.

De schrijver heeft vanaf 1916 als soldaat gediend. De Nazi’s hebben dit boek verboden en de schrijver zijn staatsburgerschap ontnomen.

All Quiet on the Western FrontAll Quiet on the Western Front by Erich Maria Remarque
My rating: 5 of 5 stars

After a lesson about Fields of Honour, Glorious Battle, Patriotisme etc, a class of 19-year olds enlists in the army. Paul Bäumer tells about it. After his first battle, he wonders how it is possible that some important men decide that it is war and that soldiers have to kill one another. And that all countries defend themselves. This is a important theme in the book. The absolute senselessness of this war.
Well written.

View all my reviews

De Dordtse Leerregels dichterbij gebracht – ds E. Koop

Een naar mijn idee gedateerd boek. Één van de meest gruwelijke geschriften van de protestantse kerken in Nederland. Ik kan me niet vinden in de stellingen over de zogenoemde uitverkiezing. Volgens deze leer is de hele mensheid zondig en slecht en valt onder Gods toorn. Er moet dan ook gestraft worden. Jezus, Gods zoon ondergaat die straf. Iedereen die dat gelooft zal behouden worden. Maar dan de angel: niet iedereen gelooft, niet iedereen is uitverkoren.  God bepaalt wie wel en wie niet. De teksten die allemaal aangehaald worden,  zijn mijns inziens poly interpretabel en moeten in de context gezien worden. Het lijkt mij erg fout om mysteries zò strak te omschrijven en als dogma en belijdenis te poneren. Het niet aannemen van deze belijdenis leidt onvermijdelijk tot eeuwige verdoemenis. Niet slechts een paar miljoen jaar ofzo, maar eeuwig! Ik heb gelezen tot bladzijde 30 en ben toen gestopt. Let wel, dit boek gaat òver de Dordtse Leerregels, de schrijver brengt ze op zijn manier dichterbij. Maar bij mij werkte zijn betoog precies andersom.
Voor wie de DL wil lezen, kan op diverse plekken terecht, o.a. HIER voor een PDF.

We shall not sleep – Anne Perry

Het laatste deel van de WO-1 serie. Het tij van de oorlog lijkt te keren, na jaren van slachtpartijen worden de Duitsers teruggedreven, maar de slachting gaat door. Mason, de journalist, maakt zich los van de Peacemaker. De Duitse collega van de Peacemaker ook, die meldt zich bij Reavly om de Prime Minister te spreken en hem de naam van de Peacemaker te geven. Diezelfde Peacemaker heeft zijn oren en ogen overal, maar niemand weet wie die ogen en oren zijn. Elke gebeurtenis is verdacht. Er wordt bijvoorbeeld een moord gepleegd. Wie, waarom?
Het boek eindigt als de oorlog eindigt.
Ik heb de serie met plezier gelezen, goed geschreven, je krijgt een beeld van hoe het was in de loopgraven. De hoofdpersonen hebben er een handje van om filosofische, soms ook religieuze, discussies te voeren. Wat ik een beetje jammer vind is dat er zo af en toe gebeurtenissen plaatsvinden die zò toevallig zijn, dat het ongeloofwaardig wordt.
Maar het blijft een aanrader!

Perry Rhodan 3000 Mythos Erde

Ik loop zo’n 2000 PR nummers achter. Mijn eerste PR moet ik hebben gelezen zo rond mijn 15e. In de supermarkt zag ik een nummer liggen, ik kocht het en was daarna een trouwe lezer. Ik verslond ze. Zelfs mijn vader heeft enige tijd meegelezen, maar die haakte af. Ik kreeg zelfs een abonnement op het blad. Ik ga niet de voorgeschiedenis vertellen, die vind je wel in bijgevoegde links. Het idee is heel eenvoudig: de mensheid liep aanvankelijk behoorlijk achter in technische en andere ontwikkeling. Achteraf wordt duidelijk dat de mensheid in het grijze verleden een enorme technische ontwikkeling heeft gehad. Echter, door allerlei rampen, onderandere een oorlog tegen de Haluters, is de mensheid weer teruggeworpen in barbarij. Als de eerste maanlandings missie op een gestrand ruimteschip van de Arkoniden stuit, wordt de ontwikkeling van de mensheid versneld. Ik ben meegekomenj tot ongeveer de confrontatie met de Posbi’s, daarna hield het op. Maar, tientallen jaren later, blijkt Perry Rhodan in Duitsland nog steeds een fenomeen. Hier ga ik de draad weer oppakken, naast alle andere boeken die ik nog wil lezen.
Deel 3000 dus. Perry en zijn companen zijn ver weg geweest en hebben ergens iets gered. Ze komen 500 jaren later weer in de vertrouwde Melkweg, denken ze. Maar nee, er is ondertussen een en ander veranderd. De aarde, Terra, is verdwenen. Ze heeft nooit bestaan, is een mythe. Er heeft grootschalige geschiedvervalsing plaatsgevonden. Hoe nu?

Quest – Andreas Esbach

Het verhaal begint op de planeet Pashkan, waar broeder Bailan twee pelgrims, Dawill en Tennant Kuton, leidt naar het Pashkanarium. Dat ligt hoog in de bergen en bevat alle kennis van de mensheid. Het zijn vreemde lui. Één van de twee moet aldoor poepen en duikt dan met zijn schepje achter een rots. Maar wat begraaft hij daar?
Eenmaal aangekomen zijn de pelgrims diep onder de indruk. Het Pashkanarium is immens groot, in duizenden jaren gebouwd laag over laag, beschermd door een energiescherm, gekregen van de Eloa, een niet humanoïd ras.
Eenmaal binnen nemen ze Bailan gevangen. Onderweg heeft Dawill aldoor een klein baken geplaatst in plaats van te poepen. Deze bakens leiden jachtvliegtuigen naar een niet gesloten plek in het energiescherm. Ze stelen alle voorwerpen die te maken hebben met aliens, Bailan wordt meegenomen om de apparatuur te bedienen. Hij komt terecht in een gigantisch ruimteschip met een zeer gestratificeerde bevolking. Edelen, burgers en slaven (vertaling bij benadering). Het schip wordt geleid door commandant Quest.
Het Rijk wordt bedreigd door de Sterrenkeizer, deze heeft een rijk ter grootte van meerdere Melkwegen. Quest wil met gegevens die hij nu heeft, de Planeet van Oorsprong zoeken om daar iets te vinden dat kan helpen. Hij zegt in opdracht, maar dat is niet zo.
Tijdens de lange tocht naar de planeet van het niet humanoïde ras stuit men op een ruimteschip met pech, maar dan 400 jaren geleden. De overlevende commandant heet Smeeth. En daar is iets mee. Hij is onsterfelijk. Hierna komt het verhaal pas goed op gang. De schrijver creëert een interessant universum met bijzondere eigenaardigheden. Ik heb het in één keer uitgelezen, maar heb er een aantal dagen over gedaan, het is een dik boek. Ik moet meer van deze schrijver lezen.

Goodreads DE

 

Angels in the Gloom – Anne Perry

Dit deel speelt voornamelijk in Engeland. Joseph is nog steeds thuis, zijn verwonding geneest langzaam.
Er wordt veel aandacht besteed aan de gevolgen van de oorlog voor de bevolking, vooral de vrouwen. In bijna ieder huis is er wel iemand aan het front. De dominee die zich geen raad weet met de slecht nieuws gesprekken. Vrouwen die enthousiast allerlei taken overnemen in de wetenschap dat ze na de oorlog weer naar huis worden gestuurd.
Al lezende vergeet je dat je al weet hoe het afloopt. Dat is de sterke kant van het boek. Het plot, namelijk dat een geheimzinnige figuur die de Peacemaker wordt genoemd, de wereld wil opdelen in een brits en een duits imperium om eeuwige vrede te bereiken, valt eigenlijk buiten de verhaallijn. De Peacemaker heeft zijn tentakels overal. Duitsland mag niet verliezen, dus saboteert hij munitietransporten, stimuleert onvrede tussen de VS en Mexico, vermoord een Britse ingenieur die bezig is een wapen tegen onderzeeërs te ontwikkelen. Dat laatste in de buurt van Joseph, de herstellende priester. Er wordt een moord gepleegd in zijn omgeving, een wetenschapper die betrokken was bij het nieuwe, geheime wapen. Hij had een buitenechtelijke relatie. Moord door jaloerse echtgenoot? Duitse spion? Er lijkt een derde partij aan het werk. Wie? Waarom? Matthew wordt gedetacheerd naar een marineschip om de mogelijke Duitse spion op te  sporen. Hij maakt kennis met de gruwelijkheden van een zeeslag. Vanaf hier kan ik eigenlijk niet verder vertellen zonder het verhaal te onthullen.
Het is een goed boek, een verhaal dat je in het begin van de 20e eeuw zet.

Shoulder the Sky – Anne Perry

Het verhaal speelt in Engeland en in Vlaanderen als de Eerste Wereldoorlog zo’n twee jaar aan de gang is. Er zijn veel karakters, maar in het midden staan Matthew, Joseph en Judith Reavley. Matthew werkt bij de militaire inlichtingendienst, Joseph is aalmoezenier in Vlaanderen aan het front en Judith is vrijwilligster op een Ambulance, ook aan het front. Maar meestal is ze de chauffeur van generaal Cullingford. Hun ouders zijn omgekomen bij een auto-ongeluk. Het blijkt geen ongeluk, maar moord. Erachter zit iemand die de oorlog wil beëindigen middels politieke intrige en achterkamer overleg. Hij wordt ‘The Peacemaker’ genoemd
Vooral Matthew is druk doende om te achterhalen wie zijn ouders vermoord heeft en ook waarom. Het verhaal speelt afwisselend in Engeland en in Vlaanderen. Er is ruime aandacht voor het schetsen van de personages. De omgeving, het drama dat iedere familie wel een oorlogsslachtoffer had, gedood of verminkt. Een neef van generaal Cullingford is oorlogscorrespondent. hij wil dichter naar het front om betere verhalen te kunnen schrijven. Dat is aan de correspondenten niet toegestaan, maar deze chanteert zijn oom. Dan wordt hij vermoord.
Het blijkt steeds duidelijker dat er een relatie is tussen deze gebeurtenissen. Maar is dat ook echt zo? En als het zo is, hoe dan? The Peacemaker komt opnieuw in beeld. Hij is van plan om de oorlog snel te beëindigen en de hele wereld opnieuw in te richten. Onderdeel daarvan is dat het Britse publiek in ieder geval zicht moet krijgen op de gruwelen van deze oorlog. Niks geen heroïek en eer. Dan komen er geen vrijwilligers meer, is de oorlog snel afgelopen, want de Duitsers zullen dan winnen.
Joseph verzet zich hier heftig tegen en voorkomt uiteindelijk ook dat artikelen hierover gepubliceerd worden. Ik heb meer sympathie wat dat betreft voor de oorlogscorrespondent. Hoe kun je zo’n slachting door laten gaan? Ook in Duitsland en Oostenrijk publiceren, dan is het allemaal snel afgelopen.
Spannend en goed geschreven verder, het plot een beetje knullig.
Ik kom er zojuist achter dat dit deel 2 van 4 was.

Thorgal – Aniël

Al heel lang volg ik de stripserie ‘Thorgal’. De essentie van het verhaal: In het verre verleden hadden de mensen op aarde al een hoog technologische beschaving, maar werden vanwege diverse oorzaken gedwongen te verhuizen naar een andere planeet. De resterende mensheid op Aarde verviel weer tot barbarendom. Na tig-duizend jaar komen de de geëmigreerde mensen terug, gedwongen door o.a. grondstoffen tekort. Ze zijn verder geëvolueerd, ze hebben die verse ‘parapsychologische’ vaardigheden.

Combineer deze vaardigheden met Aardse barbarij, Vikingen, maar ook een tamelijk reeële godenwereld en magie en je hebt Thorgal. De tekenaar, Rosinski is heel lang betrokken geweest bij dit project. Ik heb erg lang Thorgal gevolgd, maar ik ga nu afhaken omdat

1. de tekeningen vreselijk zijn geworden. Vlekkerig. Als schilderij misschien wel mooi, maar niet als strip tekening.

2. Het verhaal begint goedkoop te worden, tè toevallig allemaal. Misschien goed om er een punt aan te draaien en iets nieuws te beginnen. Er zit overigens wel enig verschil tussen de verschillende verhaal lijnen.

Devils Nebula – Eric Brown

Een goed verhaal. De mensheid heeft zich in het heelal verspreid, de totale menselijk ruimte wordt de ‘Expansie’ genoemd.  Die wordt tamelijk strak en eenduidig geregeerd. Aangrenzend is het gebied van de Vetch. Er zijn regelmatig geschillen met dit ras. Voorbij het Vetch gebied bevindt zich de ‘Duivels nevel’ zo genoemd vanwege het uiterlijk, met twee hoorns.  In dit gebied achter de Vetch ruimte hebben zich menselijke kolonisten gevestigd, aanhangers van een vreemde sekte. Een SOS wordt opgevangen, een kreet om hulp! Dan begint de reis door de Vetch ruimte. Eenmaal bij de kolonisten aangekomen wacht een onaangename verassing.

 

Meer ga ik niet verklappen. Spannend, goed geschreven, en redelijk origineel, iets dat in de SF steeds moeilijker wordt.

Das Schwarze Schiff – Phillip Peterson

zwartschipHet is weer eens oorlog in het heelal. Het Terraanse Imperium is in oorlog met de Alliantie, een ook menselijk rijk van kolonisten. Zonder enige waarschuwing zouden die een aantal imperiale planeten verwoest hebben, zonder enige waarschuwing. Dat vraagt om reactie natuurlijk. Het schip van de hoofdpersoon raakt beschadigd tijdens een actie, kan nog wel de hyperruimte invluchten, maar na tig lichtjaren vallen ze er weer uit. Midden in de leegte. Echter, niet ver bij hun vandaan zweeft een immens ruimteschip. Omdat hun eigen schip op exploderen staat, vluchten ze naar het zwarte schip. Ze worden gastvrij ontvangen door de scheepscomputer. Er lijken geen levende wezens aan boord. De boord computer vertelt dat hij ook geen controle heeft over alle afdelingen van het schip.  Vanaf dan wordt de spanning langzaam opgevoerd. Het is een boek dat je in één keer uitleest. Spannend. De kans dat ze dit schip zouden ontmoeten is ook binnen de contekst van het verhaal vrijwel nul. Daarnaast zijn er een aantal zaken (ik zal ze niet verklappen) die me typisch ‘Peterson’ lijken. Een beetje bizar en ver gezocht, nèt over de rand van het verhaal. Dat is jammer.

Deutsch (Goodreads DE)

Book of the New Sun – Gene Wolfe

Heel lang geleden heb ik de hele serie gelezen. Daar is alleen een sfeer en sommige details van blijven hangen. Vandaar dat ik opnieuw ben begonnen. En inderdaad, ik ben veel vergeten. Het boek, oorspronkelijk een serie van vier, speelt minstens een miljoen jaar in de toekomst. De wereld is oud, je kunt nergens een schop in de grond steken of er komt wel iets mee naar boven. De zon is rood geworden en geeft minder warmte. Er zijn nog steeds mensen, maar sommigen zien er vreemd uit. Paarden lijken op iets anders, net als vele andere dieren en zaken. Er lopen genetisch gemanipuleerde levensvormen rond, buitenaardse levensvormen. De cultuur is die van verval. Men leeft in en met overblijfselen uit het verre verleden. Veel van dat verleden is een mythe. Er worden sommige technieken gebruikt die wij ons niet kunnen voorstellen, maar die hier als gewoon of zelfs als oud worden beschouwd.

De hoofdpersoon is Severian, hij is een ‘Folteraar’, een eerbiedwaardig ambt met een oud Gilde. Om redenen die ik niet zal verklappen, moet hij de Stad Nessus verlaten en op reis naar een ver weg gelegen andere, veel kleinere stad. Nessus is immens groot. Zeer ruim daaromheen gelegen is de stadsmuur, met een aantal poorten. De muur en de poorten zijn zò groot, dat in het hele heelal waarschijnlijk niet iets dergelijks is te vinden.

De stijl van het boek doet bewust archaïsch aan: ik lees het in het Engels, er worden veel oud-engelse woorden gebruikt, veel namen neigen naar Latijn en Grieks, maar er komen ook veel begrippen uit de mythologie van over de hele (hedendaagse) wereld. Daarnaast zijn er regelmatig woorden die ze alleen over een miljoen jaar gebruiken. Severian is een denker. Regelmatig gaan zijn gedachten aan de loop en worden wij meegenomen in het spoor.

Ik ben van plan alle vijf de boeken te gaan lezen. Alle vijf ja, er is na lange tijd een deel bij gekomen.

Die Tochter des Klosterschmieds – Peter Dempf

Ergens in de vroege Middeleeuwen, ten tijd van Karel de Grote, heeft graaf Ewalt Pfaffenstein een leen aan de Moezel. Daar hoort ook een groot klooster bij. In het kasteel werkt een smid. Zijn vrouw is overleden, hij heeft één dochter. Als de graaf terugkomt van de oorlog is hij woedend op de smid omdat zijn zwaard in de strijd is gebroken, hij laat de rechterhand van de smid afhakken. De smid overleeft en wordt nu smid in het klooster waar zijn dochter het zware werk moet doen. Ze wordt erg goed in het vak. Maar een vrouw als smid? Kan nooit goed zijn. En een zwaard dat door een vrouw is gesmeed? Niet gebruiken, dat is god verzoeken. Maar ze maakt een zwaard zoals nog niet eerder is gemaakt. In staat om elk ander zwaard te breken. Als de zoon van de graaf dat ontdekt, wil hij haar geheim stelen. Ze vlucht.
Het is een goed geschreven, spannend historisch verhaal. De verhoudingen tussen volk, kerk en adel komen goed naar voren. De persoonsbeschrijvingen zijn voldoende voor het verhaal. Wat er mijns inziens niet echt in past is de grote gevaarlijk hond die gered word door Ulfbertha (de dochter) en nu zo dankbaar is dat hij haar altijd volgt en redt. Hij begrijpt ook gecompliceerde opdrachten. Dat even terzijde, ik vind het een mooi boek, een aanrader!
Gelezen in het Duits.

Das Programm – V.S. Gerling

AmazonDit keer geen sciencefiction, maar een krimi met een ietwat sterk verhaal, erg goed. Het is een lang verhaal, met onverwachte wendingen. Als je denkt te weten hoe het zit blijkt het even later heel anders te zijn.
Het begint met een aantal gruwelijke moorden. Er lijkt geen enkele reden voor de moorden, een verband is ook niet zichtbaar. Min of meer terloops wordt een gemeenschappelijke factor gevonden. Dat verband leidt uiteindelijk tot een keten van inzichten. Het lijkt iets te maken te hebben met tamelijk onethische onderzoeken uit de tijd van de Koude oorlog. Meer zal ik er niet over zeggen. Een aanrader.

Voor informatie over de schrijver zie www.vsgerling.com

Ilithir, das erste Buch der Chroniken – Levi N. Louis

Dit boek is een zg. ‘Fantasy thriller’. De beschaving is onderaards in uitgehouwen grotten en gewelven. De beschaving bestaat uit een stuk of wat ‘Huizen’, de rest van het volk is ‘huisloos’. De twee belangrijkste huizen zijn de Cardoc en de Gra Res Tar. De Cardoc zijn krijgers, getraind tot in het absurde. De Gra Res Tar zijn vooral magiërs. De hoofdpersoon is Ither. Een andere belangrijke groep is die van de ‘schaduwkrijgers’. Die lijken op een soort orde. Iedereen kan intreden, je snijdt daarbij alle banden met het verleden af. Ook zij zijn zwaar getrainde krijgers, maar net niet zo goed als de Cardoc. De hoofdpersoon is Ither. Hij weet niet wie hij is. In dit soort verhalen weet je dan meteen dat het wel een heel belangrijk iemand moet zijn, en dat is dan ook zo. Verder leven er in het uitgebreide grottensysteem ook nog gigantische, insectachtige wezens, die zijn uiteraard slecht. Ik zal het verloop van het verhaal niet verklappen. Maar gezien de hoofdpersonen, allemaal krijgers, wordt er veel gevochten en alle gevechten, inclusief de veldslagen, worden uitvoerig beschreven. Wie stak wie waar en hoe en waarom etc. Gelukkig hebben ze ‘geesthelers’ die de meeste wonden snel kunnen verhelpen.

Ik vind het een matig boek. Allemaal heroïsche mensen of juist hele slechte. Ik heb mogelijk teveel van dit genre gelezen en dan neemt de voorspelbaarheid toe. In ieder geval ga ik niet het vervolg lezen.

Earth Fall: Invasion : (Book One) – Raymond L. Weil

Andermaal wordt de aarde weer aangevallen door buitenaardse wezens. Ze zijn uiteraard zeer wreed en ze lijken, hoe kan het ook anders, op hagedissen. Het verhaal volgt vrij strak deel twee van ‘Independence Day’. De aliens willen de aarde koloniseren, dat doen ze met alle planeten die ze aanvallen. Gelukkig is er in de 60-er jaren een ruimteschip neergestort in de woestijn met overlevenden van een andere planeet die allemaal uitgemoord zijn. Dat is geheim gehouden, de aardlingen (lees Amerikanen) maken zich bepaalde onderdelen van de nieuwe technologie eigen. De aliens zuchten voortdurend over hoe dapper die aardlingen zijn, hoeveel verzet ze bieden, dat hebben ze nog nooit meegemaakt etc etc. Uiteindelijk moeten ze dan ook afdruipen waarna de aardlingen, nadat ze alle rommel hebben opgeruimd, het universum kunnen bestormen. Maar ze zijn nog maar net daarmaa begonnen, of een ander, ook zeer wreed ras valt de Aarde aan. Dat begint in deel Twee.

Exelon Die Geheime Station – Mike Schreiner

Als Sven Kampen nach dem Studium eine außergewöhnliche Stellenanzeige in seinem E-Mail Fach findet, glaubt er einen Volltreffer gelandet zu haben. Die bezahlte Luxusanreise in die Schweiz, zu einem neuen Arbeitgeber, schürt seine Hoffnung. Als dieser ihm jedoch die Ergebnisse eines Experiments mitteilt, überschlagen sich die Ereignisse. Eine Reise jenseits aller Vorstellungskraft führt ihn an einen Ort, an dem ein Menschenleben nichts zählt.Ein Medaillon offenbart ihm die Verbindung zu einer untergegangenen Zivilisation, deren überragendes technisches Wissen den Menschen die Zukunft weist …

 

De eerste roman van deze schrijver. Het is een redelijk dik boek geworden, bij mijn weten nog niet buiten Duitsland uitgegeven. Het is in dit genre moeilijk om heel erg originele dingen te verzinnen. Hoeft op zich niet, als het verhaal maar goed is. Het verhaal is spannend en leest vlot weg, ik heb het in één ruk uitgelezen. Aan het eind heb ik echter complete bladzijden overgeslagen omdat ik het eigenlijk wel gezien had en het einde maar niet in zicht kwam. Dat komt ook niet helemaal, want er komt een deel twee. Het verhaal heeft een hoog Perry Rhodan gehalte. De aliens zijn eigenlijk niet alien genoeg. Een autochtone eskimo komt waarschijnlijk vreemder over dan een buitenaards wezen. En net als in films: denk je dat het voorbij is, komt er weer wat en dat diverse keren achter elkaar.

Maar: goed leesbaar en spannend ook wel.

Folge 1/2 Chronik der Sternenkrieger Doppelband – Alfred Bekker

Deze man is een veelschrijver. Hij heeft van alles geschreven (www.alfredbekker.de). Hij heeft een vlotte schrijfstijl. Het neemt je wel mee. Alles zit erin: een beetje geweld, romantiek, ruimteslagen, aliens etc. De aliens zijn net als wij maar zien er anders uit. Dat maakt ze aardig invoelbaar. Hoewel ze op grote vogels lijken die de knieën naar achteren bewegen, doen ze niet anders dat nazi’s in WO2. De heldin wordt kapitein van een marineschip en wint aldoor, maar meestal niet in één keer. Alles is uiteindelijk bijzonder voorspelbaar. Er zijn dan ook heel veel  delen in deze serie, maar na de eerste twee houd ik het wel voor gezien. Leuk, maar niet meer dan dat. Een mwah op de schaal van de Heeder Beobachter.

Durdane – Jack Vance

 

 

 

 

 

 

 

Vance is al heel lang mijn favoriete schrijver. Zijn SF boeken zijn origineel, spannend en roepen een vreemde sfeer op. Hij is erg goed in het beschrijven van vreemde culturen met bizarre gewoonten. In het universum van Vance komen maar weinig buitenaardse wezens voor. Het heelal is na de uitvinding van de intersplits aandrijving bevolkt door allerlei menselijke sektes, belangengroepen en subculturen, vaak met bijzonder vreemde namen en ideeën. Eenmaal gevestigd werden ze vaak nog veel vreemder. De Durdane trilogie speelt op een gelijknamige planeet. De planeet is veel groter dan de Aarde maar bevat vrijwel geen zware elementen, de massa en daarmee ook de zwaartekracht is vergelijkbaar met de Aardse. Het is een metaal arme cultuur, of beter gezegd, culturen. Er zijn een aantal grote continenten (Shant, Pelasandra en Caraz) die weer verdeeld zijn in allerlei cantons. Die cantons hebben allemaal weer aparte eigenaardigheden. De heerser over alle cantons van Shant is de ‘gezichtsloze man’, de Anome. Niemand weet wie hij is. Maar hij kan je ‘Torc’ laten ontploffen. Dat is een ring die alle Durdanen van Shant om hun nek hebben, je kunt die niet verwijderen. De Anome heeft kan daarmee ook bepalen waar iemand zich bevindt. Hij kan naast je staan zonder dat je het weet. In het eerste deel wordt de situatie uiteengezet, de Roghuskoi bedreigen Shant, het continent. In deel twee heeft Etzwane feitelijk de macht van de Anome overgenomen. De Anome droeg een parasiet bij zich die zijn gedrag beïnvloedde. Ook de Roghuskoi hebben deze parasiet. Zij worden uiteindelijk teruggedreven. Er lijken Aliens in het spel.

In deel drie wordt het wat chaotisch. Etzwane heeft de macht overgedragen en gaat naar Caraz een woest en niet ontgonnen gebied. Hier vindt de slotscène plaats die ik niet ga verklappen. Ik vind dit deel overigens niet het beste van de trilogie.

Het aardige van Vance is dat hij zijn vreemde culturen tot in detail uitwerkt. De dialogen doen vaak onwerkelijk aan, het klinkt wat oud nederlands of engels maar gaat verder dan dat. Een mooi voorbeeld is deze, als een groot monster op de helden afkomt: “Het leeft en dus is het sterfelijk. Er is geen reden voor paniek”.

Durdane is zeker niet het beste werk van Vance, maar wel een aanrader.

Spionage in de ruimte – Isaac Asimov

Asimov-CurrentsOfSpaceDit boek heb ik in de vroege periode van mijn SF voorliefde gelezen. Heel lang geleden dus en NA lezing van de ‘Foundation Trilogie’. Trantor in opkomst! Ik ben mijn papieren boeken verzameling aan het opruimen en lees de oudjes nog een keer!

Voor de niet ingewijden: in de romans van Isaac Asimov speelt in toenemende  mate Trantor de rol van de planeet die uiteindelijk de hele Melkweg (!!) onder 1 regering weet te brengen. Geen oorlog of ander gedoe meer: 1 regering onder 1 keizer.  In de Foundation serie wordt dit verder uitgewerkt. De Aarde bestaat nog wel, maar is een vergeten, achterlijke, radio-actieve (kernoorlog!!) planeet. Voor de meeste Melkweg bewoners een mythe. Niet menselijk leven lijkt niet ontdekt te zijn in deze Melkweg.

Op Florinia wordt een volwassen man gevonden die zijn geheugen volledig kwijt is. Deze planeet is volledig ondergeschikt en uitgebuit door de Sarkieten. Want: alleen op Florinia -en nergens anders- wordt Scyrt geproduceerd.  De gevonden persoon is een ruimte onderzoeker die heeft ontdekt dat door de interstellaire stromingen van koolstof alleen Florinia Scyrt kan voortbrengen, maar ook dat de koolstofstromingen (‘Currents of Space’) de zon van Florinia in een nova zullen veranderen. Het verhaal gaat over uitbuiting tot op het meest vernederende niveau. Daarnaast is er de ‘Science’ die verklaart waarom de zon een nova wordt en verder is het politiek, waarom Trantor uiteindelijk de Florinianen redt.

Al met al een onderhoudend verhaal. De karakters bij Asimov hebben altijd iets eenvoudigs, mensen die het meestal wel goed bedoelen maar het niet met elkaar eens zijn. Echte sadisten ontbreken veelal. In dit geval is de Nederlandse vertaling bijzonder ongelukkig. De ‘Currents of Space’ is niet voor niets gekozen!

Die Jesus Welle – Richard Marbel

Na het overlijden van zijn grote liefde stopt  Michael met zijn onderzoek naar de quantumwereld en wordt priester. Dan wordt hij door zijn voormalige opleider gevraagd om mee te doen aan een experiment, waarbij verplaatst zal worden naar de quantumwereld. Het vermoeden bestaat dat dit samenvalt met het ‘hiernamaals’. Dat blijkt ook zo te zijn. Hij treft zijn geliefde, die maant hem echter om weer terug te gaan naar de gewone wereld. Ze zullen elkaar later weer ontmoeten. Hij komt er achter dat zijn mentor van plan is om de parallelwereld commercieel uit te baten. ‘Wilt u uw gestorven geliefde weer ontmoeten?’ Samen met andere quantumreizigers gaat hij daar een quantumstokje voor steken. Ondertussen ontmoet hij ook nog Jezus, vandaar de titel van het boek.

Een waardeloos verhaal. De karakters zijn tamelijk eenvoudig. Als je het wil lezen moet je het zelf weten, ik kan het echter niet aanraden.