Permafrost – Alastair Reynolds

Een tijdreisroman, maar niet zoals je die gewend bent!  Een grote ramp heeft alle leven vernietigd. Alles, in de loop van enkele jaren. Omdat de mensheid nog over grote voorraden beschikt, overleven zij, maar dat kan natuurlijk niet lang duren. Als er geen nieuwe gewas aanplant is, is de mensheid binnen één generatie uitgestorven. Er zijn echter geen goede zaden beschikbaar voor het verbouwen van eetbare gewassen, de planten sterven al in de kiemfase.

Er is een vorm van tijdreizen ontwikkeld. Geen verplaatsing van materie, maar iets subtieler. Het blijkt mogelijk om de geest van iemand te verplaatsen naar het brein van iemand in het verleden met behulp van MRI. Er wordt hier een doos met paradoxen geopend. Het zou flauw zijn die allemaal te behandelen, die moet je zelf maar lezen. Wat ik toch even wil noemen: Als je kunt tijdreizen en het verleden kunt beïnvloeden op een voor jou gunstige wijze, beïnvloed je ook de nog verdere toekomst die jouw verleden ook wil veranderen.

Ik moet zeggen, ik heb wel slechtere boeken van Reynolds gelezen. Het is een verhaal dat pakt en maakt dat je het boek in 1x uitleest!

Absolution Gap – Alastair Reynolds

Zo terugkijkend heb ik heel wat Science Fiction romans verslonden de laatste tijd. En ook wel leuke, moet ik zeggen. Dit boek is het laatste deel van de serie ‘Revelation Space’ Hoewel er meer verhalen zijn in dit universum, is dit een vervolg op ‘Redemption Ark’, een boek dat ik in het Duits las: ‘Die Arche’.

De ‘Nostalgia for Infinity’ is geland op de planeet Ararat. Het schip is ongeveer 4 km lang en staat op op de zeeboden, ongeveer 500 m onder water. De ‘Wolven’ hebben hen ontdekt, maar worden tegengehouden door de Ultra’s. De Wolven zijn een kunstmatige intelligentie die elke beschaving die met ruimtevaart begint, uitroeit. De mensheid is nu aan de beurt. (Ja, als je de eerste delen niet hebt gelezen dan verdwaal je behoorlijk in alle omschrijvingen, ook al zegt de auteur dat je ze los van elkaar kan lezen. Zou ik niet doen). Hoe dan ook ze kunnen loskomen van de planeet en ook nog enige tienduizenden van de planeet Resurgam meenemen. Ze vliegen naar Hella, een de maan van de planeet Haldora die af en toe verdwijnt. Er schijnt daar iets te gebeuren dat van belang kan zijn voor het voortbestaan van de mensheid. Een met een religievirus besmet mens heeft daar een nieuwe religie gesticht. Zelf heeft hij zich laten behandelen zodat hij zonder te knipperen met zijn ogen en zonder te slapen altijd naar de planeet kan kijken. De maan roteert slechts langzaam. Een colonne grote Cathedralen op grote rupsbanden rijdt over de maan met zo’n snelheid dat Haldora altijd in zicht is. Ik ga niet vertellen hoe het afloopt, dat zou jammer zijn.

Het is een knap boek denk ik. Een bizar universum. Er is weinig menselijke warmte. Veel freaks. Veel vreemde zaken die zonder uitleg worden geïntroduceerd. En het boek is wel èrg dik.

De laatste tijd heb ik erg veel science fiction gelezen. Ik ga me voorlopig bezighouden met andere thema’s.

Die Arche – Alastair Reynolds

DieArcheDe Ark. Het is een complex verhaal, eigenlijk het vervolg op een eerder boek van dezelfde schrijver. De Engelse titel is ‘ The Redemption Ark’. Het is een mooi staaltje Space Opera. Omdat ik het in het Duits lees, gebruik ik natuurlijk ook de termen zoals die in deze vertaling gebruikt worden. De mensheid heeft zich verspreid over een deel van de Melkweg. Diverse planeten zijn gekoloniseerd. Allerlei dieren zijn genetisch gemodificeerd, zodat ze een bepaalde vorm van intelligentie hebben, zoals varkens, maar ook allerlei soorten apen (populair als arbeider). Behalve op diverse planeten (nog niet allemaal geterraficeerd) leven mensen ook op gigantische rondwentelende ruimte stations. Echter, in het recente verleden heeft er een soort metaalziekte geheerst, veroorzaakt door allerlei nanopartikels. Dat is nu voorbij, maar heeft wel geleid tot een enorme terugval van technologische kennis.

Het menselijk universum wordt gedomineerd door ‘ gewone’  mensen, de Demarchisten. Daarnaast heb je de ‘Synthetiker’, mensen die zich net als de Borg in Startrek helemaal hebben volgepropt hebben met implantaten, waardoor ze opgenomen zijn in een collectief, echter met behoud van individualiteit. Daartussen opereren ook nog wat kleinere groepen met een eigen agenda, waaronder piraten.

Het was al lang opgevallen dat er zo weinig intelligent leven in de Melkweg is. Het zou toch veel voller moeten zijn. Het blijkt dat er een robot beschaving bestaat die systematisch alle opkomende intelligenties uitroeit op grote schaal. Dat verklaart alles. Nu is de mensheid aan de beurt. De aanval die zeer groots wordt opgezet begint bij een planeet die nog midden in het ‘Terraficatie’ proces zit. Er vindt een evacuatie plaats met een oud vrachtschip van kolossale afmetingen.

Tegen deze achtergrond speelt het verhaal zich af. Het is allemaal nogal groots, vandaar ‘Space Opera’. Het boek boeit, eenmaal begonnen kun je niet stoppen. De schrijver zegt dat je elk deel afzonderlijk kunt beginnen, ik heb gemerkt dat dat eigenlijk niet zo is. Begin maar gewoon bij deel 1, dat is veel makkelijker.