Tagarchief: Asimov’s SF

Foundations Edge – Isaac Asimov

Vele jaren na de Foundation trilogie was de roep om een vervolg zò luid, dat ook de uitgever een nieuw verhaal wilde, en ziehier, hier is het. De Foundation is uitgegroeid tot een commerciële macht die ruim meer dan de helft van de Melkweg omvat, het is een Federatie geworden. En hoewel men denkt dat de 2e Foundation niet meer bestaat, twijfelen sommigen daar aan. Een in ongenade gevallen politicus, Trevize, en een ietwat wereld en ruimtevreemde professor geschiedenis worden er op uit gestuurd om de Aarde te zoeken. Maar het gaat natuurlijk om de 2e Foundation. Via allerlei veel te toevallige omstandigheden worden ze op het spoor van de Aarde gezet, waarvan overigens niemand gelooft dat die bestaat, behalve de professor. Als je denkt dat het allemaal wel èrg toevallig gaat, heb je gelijk, de zoekers worden actief ergens heen gemanipuleerd. Wat verder gebeurt, is een poging van Asimov om al zijn vorige romans te integreren in een soort eind universum. Hij schreef veel over robots en ook nog wat over tijdreizen. In dit verhaal komen de robots naar voren die een rol hebben gespeeld bij het ontstaan van het Eerste Imperium. Dat het verhaal veel later geschreven is, blijkt o.a. uit de rol van vrouwen, er wordt niet meer gerookt en de rol van computers die ineens overal aanwezig zijn. Een aardig verhaal, maar als je over de helft heen bent, snak je naar het slot.

Asimov’s Science Fiction september 2015

De eerste beviel goed, dus maar door naar de tweede. Het eerste verhaal ‘Biology at the end of the world‘ is een prima verhaal. De oceanen op aarde zijn vrijwel dood, ook van de oerwouden is maar weinig over. De biodiversiteit wordt hoe langer hoe minder divers. Om de aarde draaien een aantal habitats waarin men probeert om planten en dieren in leven te houden. Maar er wordt ook geëxperimenteerd met genetisch aangepast of zelfs nieuw ontworpen leven, dat beter in staat moet zijn om op de aarde te overleven. En dat is verboden, het in stand gehouden leven moet origineel zijn. Speciale DNA politie ziet er op toe dat er niet met DNA geknoeid wordt. Vinden ze iets, dan wordt al het nieuwe leven vernietigd. Een van de DNA agenten begint daar wel aan te twijfelen. Als ze in een habitat terecht komen waar alle leven vanaf niets is opgebouwd gaat ze om. Het is een schitterend biotoop en resistent genoeg om weer op aarde te worden uitgezet. Het ‘oude leven’  is niet meer opgewassen tegen de toxische omgeving.

Een tweede, korter verhaal heet ‘Molenstraat Music Festival‘. Een oude man op de planeet ‘Kaylee’ krijgt bezoek van een moeder en haar dochter. De dochter heeft een lichte hersenbeschadiging als gevolg van een val van een paard. Ze wil graag muziekles van hem zodat ze mee kan doen met het Molenstraat Muziekfestival.

Asimov’s SF august 2015

Ik wist van het bestaan van dit blad. Het was via Amazon makkelijk digitaal te verkrijgen, dus ik heb het maar geprobeerd. Er stond één lang verhaal in en een aantal korte. Ik beperk me vnl tot het lange verhaal: ‘A Thousand Nights till Morning’ van Will McIntosh. In de nabije toekomst komt er een grote asteroïde op aarde afrazen. Er wordt een Marskolonie gebouwd om vanaf daar de baan van de asteroïde af te buigen. Die kolonie is nog maar net klaar of een buitenaards ras veroverd de aarde. Hun techniek is volledig biologisch. Ze laten eerst 99,9% van de mensheid sterven door een zeer besmettelijke ziekte. Alleen Chicago blijft gespaard en wordt ommuurd met een biologische, levende muur. Overlevenden bestemd voor genetisch onderzoek.  Op Mars bemerkt men dat de meteoor de Aarde gaat missen en ze geven hem een duwtje, zodat er een volledige zware inslag van de meteoor op Aarde plaatsvindt. Met het enige ruimteschip dat ze hebben reist men naar de Aarde, Chicago, waar mens en alien het zwaar hebben. Een hongerige meute beschadigd het schip, zodat ze niet meer terug kunnen. Dan volgt het omtrekken op de verwoeste aarde. Uiteindelijk komt het hier op neer dat de bemanning kans ziet om een alien te ontvoeren, het schip te repareren en vervolgens vliegt men terug naar Mars. Er zijn voldoende mensen om de soort in stand te houden en ook technologisch zal de mensheid niet helemaal tot het stenen tijdperk verzinken. Hier eindigt het verhaal.

De korte verhalen vond ik niet zo geweldig:

  • In een ‘second life’ programma ontdekken twee avatars dat ze niet echt zijn en ze willen eruit
  • Een klein familiedrama in een genetisch manipulerende maatschappij
  • Een man die nooit tijd had voor zijn gezin reist terug in de tijd om de eerste stapjes van zijn zoon te zien