Vrede op Aarde – David Boyle

FriedenAufErdenDe wapenstilstand van kerst 1914 is het basis thema van dit boek. Hoe kon dit zo spontaan ontstaan? Want spontaan was het. Er was geen afspraak gemaakt, de hoge officieren waren er fel op tegen. Er worden een aantal situaties beschreven. Het gebeurde over de hele frontlinie, maar niet overal. En ook daarna bleven momenten van rust voorkomen, waarbij de Britten hun haar door de Duitse kapper lieten knippen. Veel Duitsers hadden gewerkt in Engeland of hadden hun familie daar zelfs nog. Ze spraken dus goed Engels. Daarnaast was het front gruwelijk, zaten beide partijen in hetzelfde schuitje en hadden de soldaten geen enkel vertrouwen in de capaciteiten van de mannen die hun moesten leiden. Er was ook geen ideologie die een rol speelde. De lagere officieren hebben waarschijnlijk vaak toegestemd in dit soort pauzes om hun mannen rust te gunnen en om de doden te kunnen begraven. Het was ook een soort oorlog die niemand voor mogelijk had gehouden. Niet iedereen verviel tot barbarij.