De rijken worden een angstaanjagende elite

Captains and the KingsOp internet las ik een klein stukje van een artikel (NRC) met de bovenstaande titel. Het is geen nieuw gegeven. In de roman ‘The Captains and the Kings’ komt het al naar voren: de zeer rijken hebben het voor het zeggen. Belangrijk daarbij is dat de rente op een kapitaal over het algemeen aanmerkelijk groter is dan de groei van een economie. Dus die Chinezen kunnen wel even genieten van hun economische groei, maar de rente van een groot kapitaal stijgt altijd sneller dan de groei van een economie. Dat betekent dat een aantal families van zeer rijken alleen nog maar meer zeer rijk zullen worden. Met alle macht die daarbij hoort. Een geweldige roman over dit thema kun je lezen in de roman ‘Captains and the Kings’ van Taylor Caldwell. Het gaat over een arme Ierse emigrant die in 1850 aankomt in de VS en door diverse omstandigheden enorm rijk wordt. Het blijkt verder dat een overlegorgaan van de diverse zeer rijken besluit over oorlog en vrede en welke oorlog en welke vrede. Dat maakt een heleboel zaken zeer wrang. Je zult als soldaat je leven maar moeten geven voor volk en vaderland, maar in feite voor de portemonnee  van iemand anders. Ook de film  ‘Elysium‘ gaat uiteindelijk over dit  thema. De zeer rijken hebben een toevluchtsoord in een baan om de aarde en laten het gepeupel beneden gewoon verrekken.

Ook in het boek ‘Existence‘ van David Brin speelt dit thema een belangrijke rol.

Existence – David Brin

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=wzr-DSDMkJM&w=560&h=315]
Wat moet ik hier nog aan toevoegen? Ik had al eerder boeken uit zijn ‘Uplift-saga’ gelezen, zie eerder. Die waren al erg goed.
Dit boek echter is bijna een naslagwerk. Het speelt in de nabije toekomst. China is de leidende macht. Informatietechnologie is alomtegenwoordig, AI is in opmars. Digitale implataten zijn heel gewoon. Behalve het verhaal staan er ook veel beschouwelijke stukken in. Welke argumenten heeft men altijd bedacht voor en tegen buitenaards leven? De Fermi paradox: ‘Als er dan buitenaards leven is, waar zijn ze dan’? Ik had gedacht dat ik dit boek in een paar dagen uit zou hebben, maar dat lukte niet. Een week was niet genoeg. Eigenlijk zou ik er nòg eens doorheen moeten. Het is een absolute aanrader!

Uplift Storm trilogie 3: Heavens reach

Het laatste deel van de 2e trilogie. Het verhaal begint nu de vorm van een ‘space opera’ te krijgen en begint wat wetenschappelijk-esoterische trekjes te krijgen. Door de uitdijing van het heelal ontstaat er spanning op de meerdimensionale verbindingswegen tussen de vijf melkwegen. Men had dat al wel zien aankomen, maar het was verzwegen. Met een heel ander excuus werd vervolgend Melkweg nr 4 ontruimd, een proces dat vele 100.000en jaren heeft gekost. Maar nu is het zover. Het blijkt dat dat al veel eerder was gebeurd, in het begin bestond de beschaving uit 17 melkwegen, daarvan blijven er nu dus 4 over!. De beschaving staat op zijn kop. Nog steeds wordt er jacht gemaakt op de ‘Streaker’, het dolfijnenschip. Er zijn in de diverse melkwegen nog vele oude beschavingen die zich geclusterd hebben in enorme structuren rond witte dwergen. De Galactische religie gaat niet over personen, maar over rassen. Elk ras zal na verloop van tijd zich terugtrekken en als ze wijs genoeg zijn, storten ze zich in een zwart gat, ten einde tot een soort verlossing te komen. De Streaker komt in contact met een zeer oud ras, dat de sprong nooit gemaakt heeft, maar is blijven hangen op de ‘Event horizon’ van een zwart gat. Een aantal bemanningsleden wordt uitgezonden als boodschapper naar de verloren melkwegen. De Streaker duikt ondertussen het eigen zonnestelsel binnen en ziet zodoende kans een einde te maken aan de belegering van de aarde. Een aantal hoofdpersonen keert terug naar Jijo, dat ligt in melkweg 4. De kans dat er ooit inspecteurs zullen komen is gedaald tot 0. De beschaving kan zich daar nu vrij ontwikkelen.
Deze samenvatting is erg kort en laat diverse verhaallijnen onbesproken. Het is een goed boek, maar de eerste twee waren beter. Een 7,5 op de schaal van de artsoetgrunn. Warm aanbevolen.

Uplift Storm trilogie 2: Infinity’s shore

Opnieuw een lang en complex verhaal. De mensen doe op Jijo zijn geland, zijn zogenaamde Daniks. Zij geloven dat de ‘Rothen’ hen in het geheim hebben ‘ge-uplift’. De Rothen doen er alles aan om dat idee te in stand te houden.  Deze Rothen zijn op zoek naar het Dolfijnenschip met informatie over de Progenitoren. Deze informatie hebben ze al verkocht aan de Jophur. Dit vraagt enige uitleg. Op Jijo leven o.a. de Traeki. Dit is een kruising tussen Michelinmannetjes en Barbapapa’s. Ze hebben enige ringen die bewust zijn en samen coördineren ze hun persoonlijkheid. De Jophur zijn genetisch verder aangepast maar verder identiek aan de Traeki, zijn hebben echter een ‘Masterring’ die de baas is, niks geen samenspraak. Ze zijn daar niet vriendelijker dor geworden, integendeel. Het dolfijnenschip ligt op de bodem van de Jijo oceaan en weet uiteindelijk de planeet te ontsnappen, achtervolgd door de Jophur.  En hier ergens eindigt dit boek. Deze samenvatting doet het verhaal ongelofelijk tekort. Lees het vooral, het is zeer de moeite waard.  Er is dan nog één boek te gaan: ‘Heavens reach’.

Uplift Storm Trilogie 1: Brightness Reef

De planeet Jijo was ooit in beheer gegeven aan de Buyur. Toen hun concessie was afgelopen, vernietigden ze hun steden en vertrokken. Vijfhonderduizend jaar later kwamen diverse andere rassen -clandestien- op de planeet. Als laatsten kwamen mensen. Dat leverde een fikse oorlog op. Uiteindelijk ontstond de ‘Grote Vrede’. Alle rassen gingen vanaf die tijd in vrede met elkaar om. Maar altijd op hun hoede. Het Galactische Kolonisatiebureau had besloten dat de planeet een miljoen jaar braak moest liggen alvorens een nieuwe kolonisatie toe te staan. De nieuwkomers waren illegaal. En ze waren altijd  op hun hoede voor inspecteurs of andere vormen van bezoek. Hun dorpen en huizen waren verborgen en gecamoufleerd. Er wordt een vreemd mens gevonden, duidelijk niet van Jijo, met een groot gat in zijn hoofd. hij kan niet meer spreken, alleen nog zingen. Als even later een ruimteschip landt, wordt er snel een link gelegd tussen beide gebeurtenissen. De nieuwkomers zijn mensen.
Maar ze zijn niet alleen, maar in gezelschap van de ‘Rothen’, die -naar zij zeggen- de patronen zijn van de mensen. De gelande mensen zijn zogenaamde ‘Dänikers’ die niet kunnen geloven dat mensen zich zonder patronen tot bewustzijn hebben ontwikkeld. Dat is namelijk ongehoord. De Rothen blijken echter niet wat zij zeggen te zijn. Het blijken corrupte snoodaards die met enige cosmetische truuks wat meer op mensen proberen te lijken. De vreemdeling blijkt uiteindelijk een menselijk bemanningslid van het dolfijnenschip te zijn, dat zich verborgen heeft in een diep zee van Jijo.
Het totale verhaal is aanmerkelijk subtieler en uitgebreider dan deze samenvatting en ondanks deze mededelingen zeker de moeite van het lezen waard. Een geweldig verhaal.
Een 9 op de schaal van 10 van de arts oet Grunn.

Uplift trilogie 3: The Uplift War

Het derde deel uit de eerste Uplift trilogie. De planeet Gath is toegewezen en gekoloniseerd door aardbewoners. Niet alleen mensen dus. Ook ge-uplifte chimpansees wonen daar. De planeet is toegewezen voor een periode van enige tienduizenden jaren, daarna moet zij weer verlaten worden. Zo gaat dat in het overvolle universum van de Vijf Melkwegen. De opdracht die de aardlingen hebben is het herstellen van de ernstig beschadigde ecologie. De vorige pachters hebben er een puinhoop van gemaakt (een foutje in hun uplift proces). Een vogelachtig ras, de Gubru, vallen de planeet aan met een enorme overmacht, alles binnen de conventies van Galactische oorlogvoering. Hierin wordt geregeld dat rassen en ecologieën niet beschadigd mogen worden. Over individuën is niets afgesproken. Zij willen met deze actie meer informatie loskrijgen over het dolfijnenschip dat weet waar de ‘Progenitorenvloot’ is. Hoe dan ook, er ontstaat een soort guerilla, geleid door een mens (Robert), een Timbrimi vrouw genaamd Athaclena en een chimpansee met de naam Fiben. Het lukt uiteindelijk om de Gubru te bewegen de planeet te verlaten. Dat heeft alles te maken met de acties van de vader van Athaclena, de Tymbrimi ambassadeur. De Tymbrimi zijn één van de weinige bondgenoten van het ‘welpenras’, de mensen. Een origineel verhaal met veel aandacht voor de psyche van de Gubru en hoe het voor chimpansees is om ‘ge-uplift’ te worden. Voor een engelstalige samenvatting, klik HIER.

Uplift trilogie 2: Startide rising

Dit is het tweede deel uit de ‘Uplift’ serie van David Brin. Het eerste deel, ‘Sundiver’,kon me niet bekoren. Het staat ook min of meer los van de rest. Hij is kennelijk bij het schrijven van dit deel op ideeën gekomen. In deel twee wordt alles wat eleganter uitgewerkt. Het idee is als volgt: het universum wordt door vele soorten levende wezens bewoond. Met een verzamelnaam worden ze als ‘Galaktiërs’ aangeduid. Alle intelligente soorten zijn op dit niveau gebracht door patroonrassen, ze zijn ‘ge-uplift’. En die patronen zijn ook weer ge-uplift, enzovoort. Uiteindelijk was er dus één ras dat zichzelf heeft ge-uplift en die zijn er niet meer. Maar toen werden mensen ontdekt, zonder patroon. En die waren bezig dolfijnen en chimpanzees te upliften. Ze kwamen daardoor meteen in de patroonrol, maar werden galaktisch niet voor vol aangezien, welpen. In dit boek vindt de eerste ruimtemissie die wordt uitgevoerd door dolfijnen de restanten van een enorme ruimtevloot. Daarin gemummificeerde wezen. De progenitoren? Tientallen buitenaardse volken jagen nu op het schip, allen willen de coördinaten. De dolfijnen zien kans te landen op een waterplaneet. Daaromheen woedt nu een enorme ruimteslag. Uiteindelijk weten de dolfijnen te ontkomen. Boeiend boek, leuk gegeven. De schrijftrant is ietwat langdradig, veel aandacht voor de personages en hun omgeving. Een 8 op de schaal van de artsoetgrunn.

The Practice Effect – David Brin

De hoofdpersoon, Dennis (Dennizz in het verdere verhaal) komt via de zivotron terecht op een andere wereld. Het is onduidelijk of het een parallelle wereld is, of ergens anders in het universum of een andere tijd. Het aardige van deze wereld is dat dingen door gebruik niet slijten, maar juist beter worden, je moet ze ‘practisen’. Je kunt dus een steentijd bijl maken, en als je maar genoeg timmert, dan heb je op den duur een geweldige hamer. Rijke mensen hebben ook bedienden van hun eigen postuur die hun kleren dragen, zodoende worden die kleren steeds mooier en beter. De knechten zelf hebben alleen maar vodden, want die hebben geen tijd om hun eigen kleren te dragen. De winkels maken ook alleen maar reclame met ‘gegarandeerd oud en gebruikt, wij verkopen niets nieuw’. Een kasteel wordt sterk gemaakt doordat gevangenen de hele dag stenen tegen de muren moeten gooien. De sociale implicaties zijn verstrekkend! Het verhaal zal ik je besparen, dat is wel spannend, maar dit gegeven en hoe dat doorwerkt in het leven van alledag is gewoon leuk om te lezen.