Crystal Rain – Tobias S. Buckell

Dit boek staat al een jaar op mijn leeslijst. Ik was een paar bladzijden ver gekomen en het kon me niet boeien. Iets over Azteken op een vreemde planeet. Echter, nadat ik het boek ‘Chilo’ van dezelfde schrijver had gelezen, ben ik onmiddellijk weer begonnen. Gelukkig maar, het is best een boeiend verhaal. Met ‘crystal rain’ wordt overigens sneeuw bedoeld.

In een ver verleden woedde er een oorlog tussen twee buitenaardse grootmachten. Die zetten ook mensen in om hun oorlog te voeren. De ‘wormholes’ die toegang gaven tot Nanagada werden verwoest. De oorlog werd op de planeet verder uitgevochten en leidde tot een complete ineenstorting van alles. Er was geen ruimtevaart meer, heel langzaam kwam een deel van de mensheid weer op stoom niveau. Het andere deel werd ingericht als de Azteecse rijken vroeger. Veel oorlog, mensenoffers etc. De buitenaardsen profileerden zich daar als goden en trainden de Azteken tot hoog militair niveau.

Dit is de achtergrond. De hoofdpersonen zijn twee in het verre verleden genetisch verbeterde mannen. Ze leven heel lang, zijn heel sterk. Ze spelen een grote rol in de strijd die gevoerd wordt. Ze moeten een oud ruimteschip uit het ijs van de Noordpool halen.

De schrijver heeft meerdere boeken geschreven die allemaal in hetzelfde universum spelen, op verschillende plaatsen en ook in verschillende tijden. Ik vind het wel een aanrader.

 

Behemoth – John Walker

behemothIk heb het weer gedaan! Amazon had weer zo’n aanbieding: SF roman voor 0,99 euro. Buitenaardse bondgenoten hebben de Aarde geholpen bij een eerdere invasie. Aardlingen hebben nu een ENORM schip gebouwd voor als de slechteriken weer komen. Lijkt mij niet handig, want: schip weg, alles weg. Maar goed, er komt een onbekend buitenaards schip het zonnestelsel binnen. Het blijkt daar in winterslaap overlevenden zitten van dezelfde slechteriken. Hun planeet is vernietigd. Maar pal daar achteraan komen de slechteriken. Want: de humanoïde aliens hebben een methode ontwikkeld om de schilden van de schurken onklaar te maken. Alleen waren ze daar net te laat mee. De Aardlingen gaan de strijd aan en krijgen nèt op tijd het wapen (Protocol 7) en gedaan is het met de schurken.

Waarschuwing: koop dit boek niet, ook niet voor 99 cent.

The Ghost Brigades – John Scalzi

ghostbrigadesAls een boek goed bevallen is en is een tweede deel, dan is de verleiding om die ook te lezen erg groot. Ik ben opnieuw bezweken voor die verleiding en heb deel 2 van ‘The Old Man’s War’ gekocht. De hoofdfiguur uit deel 1, John Perry, komt niet meer voor, alleen zijn naam wordt een paar maal genoemd. De hoofdpersoon is nu Jared Dirac samen met Jane Sagan, die ook een grote rol in deel 1 speelde.
Dirac wordt apart gekloond om de herinneringen van Boutin te kunnen inzien. Het bewustzijn van deze man, die als verrader wordt gezien, is gekopieerd, maar alleen via een echt brein toegankelijk. Jared Dirac zit voortdurend met een mix van zijn eigen gedachten en die van Charles Boutin. Op een zeker moment komt hij in contact met Boutin, die Dirac vertelt dat hij (Dirac) een slaaf is, gekloond om te vechten zonder vrije wil. De Koloniale Defensie Macht is de oorzaak van alle strijd. De Aarde wordt als soldaten leverancier met opzet onwetend gehouden. Alle intelligent leven in de regio zijn in Conclaaf hoe ze de onderlinge vrede kunnen bewaren en hoe ze de KDM kunnen beteugelen. Boutin heeft een plan bedacht hoe de KDM te ontmantelen, maar dat zal miljarden het leven kosten. Dirac doodt hem en komt daar zelf ook bij om het leven.
Het boek is soepel geschreven, leest makkelijk weg. Ik heb ze beter gelezen, maar dat neemt niet weg dat ik ook deze wel kan aanraden. In zijn nawoord noemt de auteur alle schrijvers waarvan hij de ideeën heeft ‘gejat’. Een mooie oplossing van een onvermijdelijk verschijnsel. In de SF wordt het steeds moeilijker om een compleet nieuw idee te bedenken. De verhalen kunnen origineel zijn, de technologie is bijna allemaal al een keer bedacht.

Old Mans War – John Scalzi

oldmanswarEerder noemde ik al de hoeveelheid ruimte oorlogen waarmee je in de science fiction belaagd wordt. Een enkele keer zit daar toch wel iets leuks bij, ik vind dat dat bij dit boek wel het geval is. De hoofdpersoon, John Perry woont op Aarde en is 75 jaar. Zijn vrouw is overleden. De Aarde is vol, de meeste grondstoffen zijn op. De meeste aardbewonders weten vrijwel niets over de ruimte koloniën waar en wat daar gebeurt. Wel heeft de Koloniale Federatie op aarde kantoren. Vanaf je 75e kun je je daar aanmelden  als militair bij de kolonialen. Je krijgt een nieuw en verbeterd lichaam van 25 jaar. John Perry doet dat en inderdaad zijn bewustzijn en geheugen worden verplaatst naar een nieuw, groen lichaam. Groen omdat er chlorophyl is is verwerkt. Er stroomt ‘Smartblood’ door zijn aderen, in zijn hersenen zit een ‘Brainpal’ verwerkt. Het blijkt dat in de regio veel intelligente rassen wonen die allemaal oorlog hebben over diverse planeten. Perry gaat een glanzende militaire carriëre tegemoet. Als hoofdpersoon van dit boek leeft hij nog op de laatste bladzijde, maar de sterfte onder zijn collega’s is erg hoog.

Een leesbaar en pakkend verhaal.

Frontlines serie – Marko Kloos

2LinesOfDepartureAnglesOfAttacktermsOfEnlistment1Begin 22e eeuw is de aarde verdeeld in twee grote machtsblokken: Noord Amerika en de de Sino-Russische Alliantie. De hoofdpersoon woont in een Sociaal Woonblok. Dat is een conglomeraat van gigantische, saaie flatgebouwen, waar je kunt wonen, te eten krijgt, basis medische verzorging ontvangt en dat is het zo ongeveer. De meeste mensen zijn werkloos. In de wooncomplexen heerst een bepaalde mate van anarchie. Overvallen, mishandeling, bendevorming. Waar de overheid zijn geld vandaan haalt is niet duidelijk.  Het moet erg veel zijn, want het leger is erg groot. Er is een ruimtevloot, er zijn koloniën in de ruimte. En dat kost bakken met geld. De hoofdpersoon meldt zich aan voor het leger. Betere voeding, goede conditie en wat avontuur. Maar dat valt goed tegen als er een merkwaardige invasie plaatsvindt van het eerste buitenaardse ras dat men tegenkomt Het zijn grote wezens, zeker 30 meter hoog, die stuk voor stuk de gekoloniseerde planeten overnemen. En ondertussen gaat de strijd met de Sino-Russen gewoon door. Gezien de hoge kwaliteit van al het militaire materiaal ga je je toch echt afvragen wie dat allemaal maakt, waar het vandaan komt. Maar het verhaal is goed.

De Lankies, zoals ze worden genoemd, zijn niet te stoppen. Langzaam maar zeker dringen ze verder op. Pas al er geen kolonie meer over is beginnen de Noord Amerikanen en de SinoRussische Alliantie samen te werken met wat er nog over is. Het verhaal eindigt op aarde. Er vindt geen wonderbaarlijke redding plaats. En al het geld: ja, dat werd al die tijd bespaard op de burgers die steeds minder kregen.

Het valt me wel op dat de meeste SF die geschreven wordt, althans de SF die ik zie, militaire SF is. Verder: dit is wel een héél summier overzicht van de boeken, maar schetst wel redelijk de achtergrond van het verhaal.

Een 7, zou ik zeggen. Niet slecht, maar ook niet super.

Starfisher trilogie deel 2: Starfisher – Glen Cook

Het eerste deel was onduidelijk en onoverzichtelijk. Ik ben er mee gestopt en heb na enige tijd toch maar het tweede deel opgepakt. En die is veel beter. Al kort na het begin begrijp je waar het in het eerste deel over ging. Ik zal hierna het eerste deel weer oppakken. In dit universum is de aarde een achtergebleven gebied. De bewoners crimineel, ze leven het liefst in bendes. Er is veel strijd en oorlog. De rest van het gekoloniseerde heelal wil liever niets met ze te maken hebben. De meeste door mensen bewoonde werelden zijn na veel strijd en gedoe samengegaan in een confederatie. Eigenlijk zijn ze nauwelijks samen, maar hebben wel een gezamenlijke marine, en die is uiteindelijk de Confederatie. Het hoofdkwartier bevindt zich op de Aardse maan, ‘Luna Command’. In de buitengebieden zit nog wel wat anarchie. Grote bedrijven zijn daar ook min of meer uitgegroeid tot staten. En, heel merkwaardig, er bevindt zich daarbuiten ook een ras, de Sangaree, die er precies zo uitzien als mensen. Zeer waarschijnlijk zijn ze in lang vervlogen tijden weggehaald van de Aarde. Door wie? Ze mogen er dan net zo uitzien, ze denken toch behoorlijk anders en beschouwen de mensheid als een diersoort.
In dit verhaal komen twee agenten van de Confederatie op een Seinerschip. De Seiners zijn een volk/bedrijf dat zich in de diepe ruimte bezighoudt met het winnen van Ambergris, een goedje geproduceerd door ‘Starfish’, ruimtevissen. Het zijn intelligente wezens die zich bewegen in de waterstof stromen in de ruimte, maar ook in meerdere dimensionele vlakken bestaan. In ruil daarvoor geve de Seiners bescherming tegen ‘haaien’, predatoren van de zelfde samenstelling. Dat Ambergris is nodig voor de ruimtevaart en kan niet gesynthetiseert worden (doet een beetje aan ‘Dune’ denken). De Haaien worden steeds bedreigender. De Seiners denken dat toegang tot ‘Stars End’ hun redding kan zijn. Helaas, op het moment dat ze toegang proberen te verkrijgen, worden ze door een Sangaree meute verjaagd. ‘Stars End’ is een planeet, vol met ongelofelijk krachtige wapens. Niemand weet van wie of waarom, maar als je te dichtbij komt, wordt je de ruimte uitgeschoten.

Starfisher trilogie 1: Shadowline – Glen Cook

Deel 1 was een aanvankelijk vervelend boek. Je hebt van die trilogieën die pas ontstaan als deel 1 geschreven is. Dat is hier duidelijk het geval. De Starfishers komen alleen voor als begrip, als geheimzinnige bondgenoot, maar het wordt niet duidelijk wie of wat zij zijn. In het boek komen ook de zogenaamde ‘Sangaree’ voor. Pas toen ik in deel 2 begon, werd mij duidelijk hoe het zat: het zijn mens identieke buitenaardsen, die zò identiek zijn, dat het niet toevallig kan zijn. Het lijkt erop dat zij in prehistorische tijden zijn afgevoerd naar een andere planeet en zich daar verder hebben ontwikkeld. Ze denken ook behoorlijk anders. De essentie van dit verhaal is het volgende: Om interstellair radiocontact te kunnen hebben, heb je twee grondstoffen nodig. Het ene is eenradio actief goedje dat slechts op een zeer onaangename planeet wordt gewonnen (erg heet, geen atmosfeer). Het andere goedje is een uitscheidingsproduct van zeer etherische wezens, dat door de Starfishers wordt gewonnen. Beide materialen zijn niet synthetisch te bereiden en dus heel duur. Een zelfstandige mijnwerker ontdekt een zeer rijke ader van het goed. Hij wordt vermoord en o.a. de Sangaree azen op het goedje. De strijd wordt uitgevochten tussen twee huurlingenlegers, de hoofdfiguur is Storm. De strijd loopt volledig uit de hand, er worden zelfs atoombommen gebruikt. Uiteindelijk wint Storm met zijn leger, maar dat wordt uiteindelijk opgeheven na de dood van de leider, Gnaeus Storm. Er worden een aantal heel vervelende vetes beschreven, diverse vormen van menselijke wreedheid komen naar voren. De zoon van Gnaeus Storm komt terug in de volgende delen: Mouse.

The Lost fleet: Dauntless – Jack Campbell

Het verhaal: er ontstaat een grote oorlog tussen een planetaire federatie en een communistisch achtig rijk, de ‘Syndics’. De federatievloot denkt een slimme zet te doen door in één keer op te duiken bij de regeringsplaneet van de vijand. Helaas, het was een val, een groot deel van de vloot wordt uitgeschakeld. Men trekt zich terug naar een plek waar 100 jaar eerder ook al een ruimteslag is geleverd en vindt daar, in een reddingsbootje, ingevroren het lichaam van een bekend kapitein, Geary. Eenmaal ontdooid, is hij de oudste in rang en neemt het commando over de vloot. Zijn ondankbare taak wordt het de vloot terug te leiden naar huis. Door het hele verhaal heen speelt ook het vermoeden dat deze hele oorlog opgezet is door een niet menselijke vijand. Aanwijzingen daarvoor worden steeds sterker, maar helaas, aan het eind van het verhaal weet je nog niet hoe het zit. De schrijver heeft diep nagedacht over oorlogvoering in de ruimte. Er zijn 5 delen, ik laat ze niet alle 5 zien. In 2010 wordt een 6e deel verwacht. Voor meer informatie: lees hier